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Power loader

パワーローダー(Power Loader)は、映画『エイリアン2』に登場する、パワードスーツに類される作業機械である。

概要 編集

パワーローダーは、重量物を運搬するための機械装置で、人間が搭乗して操作する。二足歩行で移動する機能があり、2本のマニピュレータを備え、コンテナをつかんだまま移動することができる。二足歩行式であることから移動速度はあまり期待できないが、その反面、各部関節の自由度は広く、狭い環境で重量物の上げ下ろしをすることに向く。実質的には「人型フォークリフト」ではあるが、映画作中では危険な宇宙生物「エイリアン」との格闘を行い、これを宇宙船外部に排出することに成功した。

動力源については特に語られていないが、アクチュエータは油圧で駆動するため、お世辞にも軽快な動作はできない。しかし、そのパワーは油圧の確実な動作で外部からの力を完全に制しきるだけの能力を持つ。駆動系の単純さからくる確実さは、実作業における信頼性を備える。

操作系は作業機械の常として、安全性を重視し、また単純で直感的である。腕部の肩から肘にかけては搭乗者の腕の動きをなぞるように動作し、前腕部とマニピュレータはジョイスティックで操作する。また、脚部は搭乗者の足の動きに追従するようになっている。各種オプション装備はジョイスティック周辺部にあるボタンで操作するようになっており、このコンソールは周辺設備の遠隔操作をおこなう機能があり、宇宙船内ではエアロックの操作もここから遠隔操作した。

ただ、純粋な作業機械で戦闘用の機器ではないため、搭乗者はロールケージ状のフレームで囲まれただけで外部に露出している。これは、転倒やコンテナ崩落などによる事故から搭乗者を守るためのもので、搭乗者を覆う装甲ではないため、宇宙生物との対決は文字通り命がけの格闘となった。ただ、作業機械としての設計は質実剛健を極め、宇宙生物との格闘に際しては、繰り返しの打撃攻撃を機体に受けても、目立った損傷や機能不全も起こすことはなかった。

なお単なる運搬装置として以外にも、汎用の作業機械でもあるらしく、用途は作中にて明確にされていないながらも、ロールケージ側部に小型のガスバーナー(火炎放射器ではなく、工具の延長的なもの)も組み込まれており、エイリアンとの格闘に際して牽制に使われたりもしている。このバーナーは前述のコンソールパネルで点火する。

映画のプロップとして 編集

映画のプロップ(撮影用の作り物)としてのパワーローダーは、クライマックスの迫力あるシーンを飾るために実物大のものが製作された。映画『エイリアン2』はリアルさを演出するため、兵器や装備においても現用兵器や機器を元にしてイメージが作られていったが、パワーローダーにおいても実際の油圧フォークリフトの油臭い雰囲気を持たせるため、細部まで丹念に造形された。しかし流石にこの映画が制作された1986年の時点において二足歩行機械を制御する技術は存在せず、したがって映画撮影もパワーローダーを後方からシャフトで支えることで立たせていた。しかしそれでも、この重厚鈍重な作業用機械が戦うさまはファンに歓迎され、後年にはこれのアクションフィギュアも販売されている。

関連作品での扱い 編集

エイリアンVSプレデター (カプコン)』では、外観はほぼ同一だが火炎放射器を有して格闘戦をこなせるマイナーチェンジ版が登場した。

FPSゲーム『Aliens versus Predator 2』では本機およびその発展型として、重火器の装備や装甲の追加などを施し完全な戦闘用に強化改造されたエクソスーツ(ExoSuit)という機体が登場した。

現実の道具として 編集

パワーローダーの形態に最も近い外骨格型パワーアシスト機械として、1965年に米国GE社が「ハーディマン(Hardiman)」の開発を開始したが、技術的に難航し、1970年台に中断している。航空機に爆装を行う用途を前提としていたため、アシスト以上のパワーを持たせようとした点でもパワーローダーに近い[1]

2009年にはパナソニック関連のベンチャー会社で、強化服などの研究を行うアクティブリンクが、パワーローダーを模した建築現場向けの強化服を公開した。2015年に実地テストを行う予定で、販売も計画しているという[2]

映画に登場した物よりも小型だが、こちらは支え無しで稼働できる。

関連項目 編集

脚注 編集


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